石头里能跳出活青蛙?
2018-09-20 09:09:17    《中国中学生报》

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  一名建筑工人拆除了一座老建 筑,发现了一个时间胶囊。当他打 开时间胶囊时,一只绿色的青蛙跳 了出来,在他面前又唱又跳……
  
  这是经典动画片《兔八哥第 1001个传说》中,兔八哥给小孩子 讲的一个故事。也许你认为这只是 一部动画,与现实无关?实际上, 世界许多地方记录着关于蟾蜍、青 蛙,以及其他小动物被包裹在岩石 里,很久以后还活着的传奇故事。
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  住在石头里的青蛙
  
  1865年,英国哈特尔普尔镇 的人们都在谈论一件怪事。一个当 地的农民正在挖地基盖房子,当他 挖到8米深时,铁锹铲到了一块石 头。石头里传出古怪的声音,农民 拿出了石头,找了个东西敲碎了石 头,发现里面有一个洞,随后,一 只跟人拳头般大小的青蛙从洞里跳 了出来。
  
  这只青蛙不像当时的英国青 蛙,它的前爪向内弯曲,后肢非常 长,长相很怪异。刚开始,这只青 蛙的皮肤是惨白色,呼吸稍显困 难,随后它变成了橄榄棕色,眼睛 变得异常明亮,当农民试着用木棍触碰它时,它开始发出一些声音。 农民检查了它的嘴巴,发现其嘴巴 紧闭,声音是从鼻子里发出来的。
  
  同一时期,《美国科学人》杂 志的一篇文章也记载了类似的事情。 一个美国银矿商在一个直径60厘米的 圆石头中,发现了一只蟾蜍。这只蟾 蜍长50厘米,又肥又胖。它的眼睛非 常大,就像一枚1美分硬币那么大, 比任何蟾蜍的眼睛都要大。银矿商试 图用棍子戳这只青蛙,让它跳起来, 但是它并不理睬。
  
  直到20世纪,这样的故事依 然在发生。1945年,一群英国士兵 在修建道路时使用炸药炸开岩石。 在一次爆炸后,一名英国士兵注意 到了一块被炸开的石块,他看到石 块的洞穴里面有一个大癞蛤蟆,旁边还有一只至少两米长的蜥蜴。令 人惊奇的是,它们都是活着的。当 它们居住的岩石被撬开后,它们就 像被囚禁了很多年的奴隶,被释放 后,立刻充满了活力,跳起来逃到 丛林中去了。
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  自15世纪以来,仅报道过的类 似故事就多达200多起,发现这些生 物的人几乎总是说,石头没有任何 洞或者裂缝,可以让这些动物钻进 去。所以,这些动物应该在里面休 眠了几年甚至数千年。
  
  然而,这真的可能吗?
  
  动物可以休眠多长时间?
  
  这一问题很难从历史资料中求 证,因为大多数这样的故事都是来 自18世纪和19世纪的新闻报道,由 记者采访后整理出来,不是一手材 料。但我们可以换个角度思考,是 否有两栖动物,或者有没有动物能 不吃不喝很久后,存活下来?
  
  当面对极端环境时,动物们的 确有一种特殊的应对方式——休眠。 在食物、水资源短缺时,动物们会减 缓新陈代谢速度和机体内的化学反 应速度,呼吸和心跳会放 慢,体温也会下降。
 
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  青蛙和蟾蜍也可以 不吃不动,将能量消耗降 到最低,进入休眠状态。 这个时候,为了维持体内 还在进行着的新陈代谢活 动,动物们得靠体内的脂 肪作为主要能量来源,肌 肉组织的蛋白质也会分解 成氨基酸,被氧化后,成为次要的 能量来源。这些化学反应让动物们 能安全度过休眠期。然而,动物们 的脂肪是有限的。研究表明,一只 青蛙冬眠的最长时间大概是半年, 而在夏天,最多可以持续10个月左右,一旦超出这个时间,青蛙就会 饿死。
  
  所以,如果要想解释这些动物 能够在岩石中活过几十年、几百年 甚至几千年,那么,青蛙就必须没 有任何新陈代谢活动,不消耗自身 的任何能量。这可能吗?
  
  如果所有的新陈代谢活动都趋 向于零,身体不产生任何热量,那基 本上就等同于死亡,在化学上和生物 学上,这时的动物身体类似于一具冰 冷的尸体。在零代谢的情况下,细胞 进入自溶过程,细胞自身的酶会分解 细胞组织,免疫系统也会停止工作, 很快,在身体里,唯一活动的将是细 菌。平时,细菌可以起到重要的帮助 作用,比如对抗感染和帮助消化。但 当动物死亡时,厌氧菌会开始分解动 物的身体组织。在封闭的环境中,细 菌最终也会死亡,但只有在消耗了所有可用的资源后, 它们才会饿死。而这 个时候,青蛙的身 体也被分解完。所 以,如果一只动物的 新陈代谢停止了,它 的身体组织就会被分 解,是不可能存活 那么长时间的。
  
  但是,我们可 以假想另外一种情 况,假如有一种现在 地球上已经灭绝的青 蛙,它们的新陈代谢 停止时,身体可以避 免自我分解,或者可 以避免被细菌破坏, 体内脂肪和蛋白质没 有任何消耗,它们可 能跳出来吗?从这些 故事中,可以看出这 些动物在石头碎了 后,可以立刻从休眠 状态中复苏,这种不 同身体状态的转换,需要巨大的能 量消耗。而当你在生理上近乎死亡 的状态时,是很难突然触发身体的 新陈代谢快速反应的。
  
  所以,石头里能跳出青蛙的故 事应该有很大一部分是虚假的。也 许只是目击者看错了,或者是编造 的,从科学的角度来看,这样奇怪 现象并不存在。
  
  科学实验能 告诉我们什么
  
  事实上,寻 找答案还可以有 另外一种方式。 如果一个人有足 够的耐心来做实 验,将不同类别 的青蛙和蟾蜍放 入各种各样的石
  
  头中,一年过后,看看它们是否还 能够存活,就能知道答案了。
 
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  一些研究人员已经这么做了。 1825年,英国牛津大学教授巴克兰 也听说了这些古怪的故事,他做了 一个简单的验证实验,在地下埋下 了24只蟾蜍,每一只青蛙放在由砂 岩或石灰岩组成的岩石中,随后他 用玻璃窗户密封好岩石。一年后, 他挖出了这些岩石。结果表明,所 有被埋在砂岩中的青蛙都已经死 亡,身体已经腐烂,而那些在含氧 的石灰岩中的青蛙则成功地进入休 眠状态,被发现时依然活着,尽管 它们的体重下降了一半。
  
  为了更好地观察,巴克兰又把 幸存者埋入土中,再观察一年。一 年后,青蛙们都死掉了。这个实验 表明,青蛙们也许可以在有氧的岩 石中坚持一年,但时间太长就会超 过它们的承受极限。类似的实验还 有很多,到目前为止,没有任何一 个实验证明青蛙能够在石头里休眠 数年。
  
  所以,就像在太空中生活过的 宇航员很少会相信外星人一样,也 没有一个古生物学家或者地质学家 认为这样打破常识的怪事会发生。 当你听到了一个奇异事件时,如果 这个故事没有可靠的来源,你都有 理由去怀疑,并用科学的方法去找 到正确的答案。
  
  海信

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